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L'Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort devient le 21e Grand Site de France

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Estuaire de la Charente - Arsenal de Rochefort © Samuel Courtois

Texte extrait du site internet du RGSF  

L’Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort (Charente-Maritime) a reçu le 2 juillet 2020 la décision ministérielle, signée par la ministre de la Transition écologique et solidaire, qui lui attribue officiellement le label Grand Site de France pour 6 ans. Cette décision reconnaît le travail accompli pour préserver durablement des paysages exceptionnels, tout en améliorant l'accueil du public. 

L’Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort devient ainsi le 3e site labellisé en Nouvelle-Aquitaine après le Marais poitevin et la Vallée de la Vézère, et le 21e Grand Site de France au niveau national.

Un paysage singulier, alliance délicate de l’Homme et de la Nature

L’Estuaire de la Charente se caractérise par l’immensité et la monumentalité des paysages de son embouchure qui contrastent avec la sérénité du fleuve dans sa partie amont. Paysage singulier tout en horizontalité et en douceur, il est constitué de marais, d'îles, d'estran, et de terres agricoles où le fleuve, qui pourtant en conditionne la structure, reste discret, voire caché. 

Le site est également connu pour son patrimoine historique exceptionnel, témoin de la capacité d'innovation industrielle et technique de la France au 18ème siècle combinée à une préoccupation esthétique : la ville de Rochefort, l'Arsenal de Rochefort, la Corderie Royale, les forts qui ponctuent les rives de la Charente et son estuaire, le Pont Transbordeur... Alliance particulièrement forte entre patrimoine naturel, culturel et bâti, le territoire s'inscrit pleinement dans la définition d'un Grand Site de France.

Un territoire engagé pour la préservation durable du paysage

Le label Grand Site de France récompense le travail de tout un territoire : la Communauté d’Agglomération Rochefort Océan, ayant conduit la démarche dans le cadre d'une large gouvernance associant très étroitement l'ensemble des collectivités et des acteurs locaux. Tous ont oeuvré depuis de nombreuses années à préserver durablement le paysage, à restaurer et valoriser le patrimoine, et à développer un tourisme durable. 

La Communauté d’Agglomération accompagne ainsi depuis plusieurs années sur l'ensemble du territoire une évaluation qualitative du bâti agricole, en continuité du travail engagé avec l’Architecte des Bâtiments de France et l’Inspecteur des Sites. 

De nombreux sites majeurs du Grand Site de France comme le Pont Transbordeur ou la Pointe de la Fumée font également l’objet de travaux de restauration et de mise en valeur. La création de sentiers pédestres et cyclables, la réorganisation des stationnements, la mise en place d’outils d’interprétation du paysage… permettent progressivement d’améliorer le cadre de vie des habitants et l’accueil des visiteurs dans une perspective de tourisme durable. 

Sur ce territoire où la pression urbaine est forte et l’activité économique variée (industries, tourisme, artisanat, agriculture, conchyliculture...), la préservation du paysage et la gestion des flux et des usages restent au coeur des enjeux du Grand Site de France pour les années à venir.

 Chiffres clés du Grand Site de France Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort

- 34 500 ha
- 15 communes
- 54 884 habitants
- 1 site classé au titre de la loi de 1930
- 2 sites Natura 2000
- Autres protections : 1 Site Patrimonial remarquable à Rochefort, Monuments historiques, loi Littoral, 1000 ha de propriétés publiques (Conservatoire du littoral et Département Charente-Maritime au titre des Espaces naturels sensibles), 2 Réserves naturelles nationales
- 1,6 millions de visiteurs par an

Plus d'information sur le site internet du Réseau des grands sites de France